“W” is for “Why Christian: National Youth Gathering Thoughts”/”W” es para “Why Christian: Reflexión sobre el Encuentro Nacional de la Juventud”

Written on 7/15/18

Last week, on a day that marked the United States’ freedom from Britain, a 91-year old permanent resident (aka legal resident of the U.S.) was assaulted multiple times with a brick by a woman who said “Go back to your country.” Just the Sunday before, at the National Youth Gathering, communion began with the words “On the night when Jesus was betrayed, he took bread…”and it was spoken in Spanish. I shook with pride. We, this predominantly white church, need to hear this- in Spanish. We, who live in this country without fearing getting turned over to ICE by the U.S. Army when you’re visiting your son who’s serving, you need to hear this- in Spanish. We, this humanity that is broken and stubborn, need to hear this- in Spanish. This grandfather who suffered at the hands of an American, represents Christ. Jesus’ body was marred too, Jesus’ dignity was stripped from him too, Jesus was the target for misplaced blame from a people who feared those whom they refuse to know.

What I saw at the youth gathering was a lot of glitzed up we-desperately-still-want-to-be-relevant message from a progressive denomination. But what I wasn’t expecting was the diversity of ethnic background, life walks, and messages each speaker brought to the table. And that, friends, is where I saw Christ: in the attentiveness of my student when she realized that her beloved queer community was being represented, in the roar of support by youth and adults alike when a speaker shared about recovering from cutting, in the leadership of young women of color as they led us through worship service. A black musician named that we are one of the whitest denominations and that the implications of this reality presses itself on those of us who get looked at during church assembly because “Oh wow! A black man!”

Listen. Listen in a language of the other, turn off your ears and listen- to the pride of hard-working Latino families and struggling farmers who are white, to the music of men and women of color who have something to say and to conservatives who are living out of their values, to the students who are raising their voices because they don’t want to get shot in schools anymore and to the mothers and fathers who choose to own guns. God’s gift of grace is so not fair- that’s why you and I are at Christ’s table. There is enough love for all of us, regardless of our disagreements- how that plays out in day-to-day life is difficult and we have our own journeys, but Jesus’ story urges us to know that on the other side of fear, even death, is life. Restorative life. Unpredictable, breathed-by-the-Holy-Spirit life. Amen, let it be so.

“W” es para “Why Christian: Reflexión sobre el Encuentro Nacional de la Juventud”

La semana pasada, en un día que marcó la libertad de los Estados Unidos de Gran Bretaña, un residente permanente de 91 años (también conocido como residente legal de los EE. UU.) fue atacado varias veces con un ladrillo por una mujer que le dijo “Regresate a tu país”.” Similarmente, el domingo anterior, en el Encuentro Nacional de la Juventud, la comunión comenzó con las palabras” La noche en que Jesús fue traicionado, tomó pan … ” en español. Me estremecí de orgullo. Nosotros, esta iglesia predominantemente blanca, necesitamos escuchar esto en español. Nosotros, que vivimos en este país sin temor a ser entregados a la migra (ICE) por el ejército de los EE. UU. cuando uno visita a un hijo que está en las fuerzas armadas, debe escuchar esto en español. Nosotros, esta humanidad quebrantada y obstinada, necesitamos escuchar esto en español. Ese abuelo que sufrió a manos de un estadounidense, representa a Cristo. El cuerpo de Jesús también fue dañado, la dignidad de Jesús fue despojada de él también, Jesús fue tachado de culpas fuera de lugar por parte de un pueblo que temía a aquellos a quienes se negaba a conocer.

Lo que vi en la reunión de jóvenes fue un mensaje desesperado con ansias de ser relevante de una denominación progresista. Pero lo que no esperaba era la diversidad de culturas, etnias, y generaciones y la diversidad de mensajes que cada orador compartió con la juventud. Y es allí, amigos, donde vi a Cristo: en la atención de mi alumna cuando se dio cuenta de que su querida comunidad queer estaba siendo representada, en el rugido de apoyo de jóvenes y adultos cuando un orador compartió sobre su recuperación de su problema con el cortarse a si mismo, en el liderazgo de mujeres jóvenes de color mientras nos guiaban a través del servicio de adoración. Un músico negro dijo que somos una de las denominaciones más blancas y que las implicaciones de esta realidad se imponen sobre aquellos de nosotros a los que miramos durante la asamblea de la iglesia porque “¡Oh, guau! ¡Un hombre negro! “

Escuchemos. Escuchemos en un idioma diferente, callemos nuestros oídos y escuchemos el orgullo de las familias latinas trabajadoras, y los agricultores blancos que luchan, a la música de hombres y mujeres de color que tienen algo que decir y a los conservadores que están viviendo de sus valores, a los estudiantes que están levantando sus voces porque ya no quieren que les disparen en las escuelas y a las madres y padres que eligen poseer armas de fuego. El don de la gracia de Dios no es justo, es por eso que tú y yo estamos en la mesa de Cristo. Hay suficiente amor para todos nosotros, independientemente de nuestros desacuerdos: cómo resulta eso en la vida cotidiana es difícil y tenemos nuestros propios caminos por recorrer, pero la historia de Jesús nos insta a saber que del otro lado del miedo, incluso de la muerte, hay vida. Vida restaurativa. Vida impredecible, inspirada por el Espíritu Santo. Amén, que así sea.

Translation into Spanish was graciously provided by my friend Daniel- thank you!

 

 

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